Naar The Hobbit met Hobbithobbyisten

Eerder gingen we al met een ballerina naar Black Swan, met een oorlogsveteraan naar Armadillo en met de hoofdredacteur van Hyves naar The Social Network. Deze week gingen we met vijftig fantasyfanaten naar Peter Jackson’s The Hobbit: An Unexpected Journey.

Normaalgesproken laten we één kenner aan het woord over een film die betrekking heeft op zijn of haar vakgebied. Ik ging deze keer met een hele vereniging op stap: wel zo praktisch. Tolkien Genootschap Unquendor is in 1981 opgericht en bestaat uit meer dan tweehonderd enthousiaste Tolkien-fans. Afgelopen zaterdag vierden zij in Utrecht het jaarlijkse Joelfeest, waarbij eerst gezamenlijk The Hobbit werd gekeken in bioscoop Wolff City, en achteraf werd gediscussieerd en gedineerd.

Wanneer je met meer dan vijftig mensen naar een boekverfilming gaat die het boek uit hun hoofd kennen, kun je wachten op levendige reacties tijdens de film. Er werd hardop gelachen op momenten dat de niet-Unquendor helft van de zaal verdacht stil bleef, maar er kwam ook gezucht voorbij of zelfs een luid ‘Tja!’, uit pure verontwaardiging. Na de film verplaatste het gezelschap zich naar restaurant Chez Willy aan de Oude Gracht, een locatie waar ik me een beetje als Gandalf in de hobbitwoning voelde, aangezien het zich onder de grond bevindt en een nogal laag plafond heeft. 

Harde kern

De kern van de vereniging wordt gevormd door de oude garde die elkaar al jaren kent, maar er zijn ook veel jongeren. Wanneer je, zoals ik, voor het eerst komt zullen zeker vijf leden vriendelijk en geïnteresseerd aan je vragen wie je bent, waar je vandaan komt en of je al eens eerder bent geweest. De leden zijn door en door fan van het werk van Tolkien, dat uit veel meer boeken bestaat dan The Hobbit en Lord of the Rings. De vereniging organiseert weekenden met gastlezingen van Tolkienkenners over de meest uiteenlopende onderwerpen, een Tolkiendag en nog veel meer. Zo ben ik er nu achter dat je je hele leven over Tolkien en zijn werk kan blijven leren. Wist je dat er in Engeland zelfs een uitgever is voor studies over Tolkien, en in Leiden de enige winkel ter wereld die geheel in het teken van Tolkien staat?

Kinderlijk

Wanneer de film is afgelopen beginnen hier en daar gelijk discussies. Vooral de vechtscènes moeten het ontgelden en eerlijk is eerlijk, die zijn in de film ook veel uitgebreider dan in het boek. Tolkien-fan van het eerste uur Sjoerd van der Weide ziet in die scènes het probleem van de film: ‘Het belangrijkste is dat er twee dingen door elkaar lopen en die kun je niet combineren. Enerzijds is er het kinderboek met komische accenten, anderzijds zitten er heel gedragen stukken in en dat botst ontzettend. In het begin bij de trollen is het een beetje slapstick-vechten, met veel porren en stompen, terwijl de orks later met tientallen tegelijk worden afgemaakt.'  

‘Enerzijds het kinderboek met komische accenten, anderzijds heel gedragen stukken - dat botst ontzettend' 

De film is in de stijl van de eerdere trilogie van Lord of the Rings gemaakt, die een serieuzer ondertoon had. De klacht dat The Hobbit eigenlijk een kinderboek is onder de Unquendorleden veelgehoord. Maar tijdens de paneldiscussie na de film bleek dat misschien niet helemaal terecht. Arthur van der Stroom, organisator van het Joelfeest: ‘Toentertijd werd het inderdaad uitgegeven als kinderboek. Tegenwoordig zou het, gezien alle moord- en slachtpartijen, waarschijnlijk niet direct zo gezien worden.’ Renée Vink, mede-oprichtster van Unquendor, zou het verhaal toch liever in de vorm van een kinderfilm gezien hebben: ‘Je moet kinderfilms niet onderschatten. Ze zijn misschien kinderlijker, maar dat maakt ze nog niet kinderachtig.’

250 pagina’s = negen uur

Zoals bekend is The Hobbit een verfilming van het gelijknamige boek, geschreven in 1937 door J.R.R. Tolkien. Er zullen in totaal drie films verschijnen en of dat nu te wijten valt aan hebberigheid van de kant van de makers, het is hoe dan ook veel tijd voor een boek van ongeveer 250 pagina’s. Met een beetje goede wil zal je het binnen de duur van de films bijna twee keer kunnen uitlezen.

De film beslaat dan ook niet alleen het boek. Delen ervan komen uit ander werk van Tolkien en zijn soms uitvergroot om het geheel wat spannender te maken. Sjoerd: ‘Azog (‘the bad guy’, bleke ork met halve arm, red.) is erbij gesleept omdat ze gewoon een schurk nodig hebben. In het boek wordt hij alleen even genoemd bij de Slag van Vijf Legers.’

‘Azog is erbij gesleept omdat ze gewoon een schurk nodig hebben' 

Er waren ook positieve geluiden te horen. Unquendor-lid Ria Siedenburg zag The Hobbit bijvoorbeeld al voor de tweede keer en vindt het zonder meer een goede film: ‘Waarschijnlijk omdat ik minder puriteins ben dan de anderen. Het is voor mij een film waar uiteraard het Hobbit-verhaal inzit, met aanhangsels. Dat maakt het veel volwassener dan het verhaal uit het boek. Dat er veel aan veranderd is heb ik geen moeite mee. Het boek en de film kan ik niet met elkaar vergelijken.’

Na de paneldiscussie wordt het buffet geopend en praat men vredig verder. De meningen zijn bij Unquendor, en wereldwijd, verdeeld. De één vindt het een spektakelstuk, de ander had liever een kinderfilm gezien en weer anderen vinden dat er te veel aan de verhaallijn gesleuteld is. Toen ik langs een groepje pratende leden het restaurant uitliep hoorde ik een passende middenweg: ‘Misschien is het gewoon een goede film, gebaséérd op een goed boek.’

Fotografie: Lisa Zilver
The Hobbit: an Unexpected Journey 3D
ging vorige week in première. Klik hier voor draaitijden.

 

 

Lees verder

Reacties

Laatste artikel7 uur 31 min geleden